Uno de los sitios más pequeños inscritos en Ramsar: Somerset Long Bay Pond, Bermuda, Reino Unido.
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"Humedales, refugios del
agua": una actualización
Jorge Monteverde
Buenos Aires, Argentina
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Traducción al inglés de Fernando Molina OM
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Hace ya dos años escribía en WGI Online Journal (Vol 2, No.3, agosto 2007) el primer artículo sobre los humedales de importancia mundial, tendientes a ser protegidos o conservados mediante la Convención Internacional Ramsar, a la que los países adherentes del mundo incorporan voluntariamente los sitios que consideran de su interés y que poseen características destacadas o de significación que ameriten su protección.
Pasado este tiempo vuelvo a considerar el tema, sucumbiendo a la curiosidad de conocer cuánto se ha avanzado en resguardar lugares, espacios o escenarios naturales que seguramente son importantes no sólo para mí, sino para todos los que nos agrupamos en este ámbito.

Revisemos los datos generales que teníamos entonces y consideremos además los actuales para plasmar estadísticamente una idea de magnitudes, agregando a ellas las apreciaciones del análisis más detallado.

En aquella oportunidad 155 países signatarios de los acuerdos habían inscrito 1,634 sitios, con una superficie a proteger de 146 millones de hectáreas (146 Mha). En esas cifras se apreciaba que sólo 16% de los países (25) aportaban 82% del territorio protegido (120 Mha), estando Canadá a la vanguardia con algo más de 13 Mha, seguido cercanamente por la Federación Rusa, Chad, Sudán y Australia, por sólo citar los cinco mayores aportantes.

     

En estos últimos años, tres países adicionales (Iraq, Turkmenistán y Emiratos Árabes Unidos) se han incorporado a la Convención, siendo ahora 158 la cifra total de signatarios, y se han agregado 34.5 Mha distribuidas en 213 nuevos sitios, que elevan a 1,847 los ámbitos totales comprometidos a proteger, con una superficie de alrededor de 181 Mha, lo que representa un aumento de 23% desde que se hizo el primer informe.

Congo en esta oportunidad aporta la superficie mayor, con seis sitios que representan 8 Mha, seguido por la República Democrática del Congo con un sitio de 6.5 Mha, y México con 2.85 Mha repartidas en 47 nuevos sitios.

Utilizando sólo el sentido común y las mínimas facilidades informáticas que en la actualidad tenemos a disposición, los datos pueden ser observados de diversas formas, a fin de que nos brinden una información que no surge de la simple revisión de la fría nómina original. Es así que podemos extraer curiosidades como las que seguidamente se muestran, que nos permiten valorar lo aportado por países pequeños que ofrecen mucho, así como para sorprendernos con algún ‘generoso’ que aporta territorio que no le pertenece --especulando para reclamos territoriales futuros-- o igualmente sorprendernos con los países mejor dotados en superficie pero a la vez menos magnánimos: de los cinco países más extensos en territorio, son los Estados Unidos, la India y China los menos generosos en aportar sitios a proteger.

Para quienes no están familiarizados con la unidad de medida de superficie en hectáreas, utilizado por la entidad internacional, se facilitan aquí algunas conversiones al sistema inglés de acres y millas cuadradas para que sea más sencillo entender las magnitudes que se mencionan en este artículo:

1 ha = 2.471 acres

1 acre = 0.4047 ha

1,000 ha = 2,471 acres

1 Mha = 2,471,000 acres = 10,000 km2 = 3,861 millas cuadradas

100 ha = 1 km2 = .3861 millas cuadradas

1 milla cuadrada = 2.59 km2 = 640 acres

181,000,000 ha = 1,810,000 km2 = 698,841 millas cuadradas


- El sitio de menor superficie: Hosnie’s Spring, Christmas Island , Australia, con 0.33ha.

- Otros sitios de menor superficie: tres sitios de 1 ha cada uno, aportados por Guinea, Korea y Reino Unido.

- Sitios de mayor superficie:

Ngiri-Tumba-Maindombe, Rep. Democrática del Congo, con más de 6.5 Mha.
Queen Maud Gula, Canadá, con más de 6.2 Mha.
Grands affluents, Rep. del Congo, con más de 5.9 Mha.
Okavango Delta System, Botswana, con más de 5.5 Mha.
Plaines d’inondation des Bahr Aouk et Salamat”, Chad, con más de 4.9 Mha.
Delta Intérieur du Niger, Mali, con más de 4.1 Mha.
Pantanal Boliviano, Bolivia, con más de 3.1 Mha.
Plaines d’inondation du Logone et les dépressions Toupouri, Chad, con más de 2.9 Mha.
Reentrancias Maranhenses, Brasil, con más de 2.6 Mha.
Plaine de Massenya, Chad, con más de 2.5 Mha.
Gueltas et Oasis de l’Aïr, Níger, más de 2.4 Mha.
Polar Bear Provincial Park, Canada, más de 2.4 Mha.
Réserve Naturelle Nationale des Terres Australes Françaises, Antártica, sitio propuesto por Francia, con más de 2.2 Mha.

- Países que más superficie Ramsar total aportan:

Canadá: 13 Mha.
Chad: + 12 Mha.
Rusia: + 10 MHa.
Sudan: - 9.2 Mha.
Congo: 8.45 Mha.
México: 8.1 Mha.
Australia y Rep. Democrática del Congo, con más de 7 Mha cada uno.
Botswana, Perú, Bolivia, Brasil y Guinea, con más de 6 Mha cada uno.

- Superficie que aporta cada uno de los 10 países más extensos del mundo y a qué porcentaje corresponde de la extensión territorial total del país:

1) Rusia: 10,324,000 ha. 0,60% de su territorio
2) Canadá: 13,067,000 ha. 1.31% de su territorio
3) EUA: 1,313,000 ha. 0.13% de su territorio
4) China: 3,168.000 ha. 0.33% de su territorio
5) Brasil: 6,434,000 ha. 0.75% de su territorio
6) Australia: 7,510,000 ha. 0.97% de su territorio
7) India: 670,000 ha. 0.20% de su territorio
8) Argentina: 3,705,000 ha. 1.34% de su territorio
9) Kazakhstan: 465,000 ha. 0.17% de su territorio
10) Sudán: 9,189,600 ha. 3.66% de su territorio

- Aporte más llamativo:

Francia aporta tierras antárticas, siendo éste un territorio que por el Tratado Antártico es de jurisdicción especial y el cuidado ambiental ya es intrínseco al mismo, no siendo necesaria esta protección adicional.

- País que menor superficie total aporta: Mónaco, con 10 ha.

- Países que más aportan en relación con su superficie:

Congo, con más de 8 MHa., aporta más de 24 % de su territorio.
Botswana, con más de 6 MHa, aporta más de 11% de su territorio
Chad, con más de 12 MHa, aporta casi 10% de su territorio.
Les siguen, en orden decreciente, Francia, con la singularidad comentada anteriormente; Bolivia y Perú, con casi 6% de sus territorios; México, Reino Unido, Mali y R.D. del Congo, con alrededor de 4%; y Argentina, Alemania, Australia y Canadá, que aportan entre 2% y 1% de sus territorios.

- Sitios transfronterizos:

Al igual que los paisajes y las ecorregiones, existen sitios incluidos por la Convención que no pueden dividirse y que constituyen una unidad ecológica más allá de las pertenencias políticas circunstanciales y, por lo tanto, son compartidos por diversos países en zona de fronteras internacionales. Hasta ahora estos sitios compartidos suman un total de 12 y si bien han sido mencionados en la lista general como sitios individuales, corresponde mencionar que los países que comparten estos recursos naturales son: Hungría-Eslovaquia en tres sitios; Bélgica-Luxemburgo; Austria-República Checa-Eslovaquia; República Checa-Polonia; Estonia-Latvia; Hungría-Eslovaquia; Bielorrusia-Ucrania; Austria-Alemania; Francia-Alemania; y Gambia-Senegal.

2009 List of RAMSAR Sites
     

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